¿Por qué deberías visitar Polonia?

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Cuando llegó el momento de escoger práctica para este verano, la más interesante de todas era en Cracovia. A mí nunca me había llamado especialmente la atención Polonia, pero el trabajo estaba relacionado con mis estudios y el billete de avión no era caro. Después de cuatro semanas puedo asegurar que Polonia es un país digno de conocer, y os explico por qué.

1. Es barato

Si tienes poco presupuesto, este es tu país. La comida es muy barata, y también el transporte. Puedes comer en la plaza central de Cracovia por 5 euros. En un fin de semana de turismo en Varsovia me gasté aproximadamente 75 euros, incluyendo alojamiento, comida y fiestas. Si vienes a hacer una Erasmus, el alojamiento en las residencias de estudiantes cuesta 2,5 euros por día. Coger un taxi hasta el aeropuerto cuesta alrededor de 10 euros y una visita de tres horas a Auschwitz con guía son 7,5 euros. El dinero no es un problema para visitar Polonia.

2. Está en el centro de Europa

El fin de semana pasado viajé a Praga por 30 euros (ida a vuelta) y tardé 8 horas. Para ir a Viena existe un autobús directo que tarda 6 horas y media. Si quisiera ir a Berlín tardaría entre 8 y 10 horas desde Cracovia, 6 horas desde Varsovia. El conjunto ‘transporte barato’ con su localización en el centro de Europa hace de Polonia un país perfecto para conocer gran cantidad de países europeos.

3. Tiene una historia muy reciente

La Segunda Guerra Mundial es muy reciente y Polonia fue uno de los grandes afectados. Después del alzamiento de Varsovia el casco histórico quedó destruido: gracias al gran trabajo de reconstrucción realizado, ahora es Patrimonio Cultural de la UNESCO. Si vistas Auschwitz, los guías suelen estar íntimamente relacionados con el Holocausto y sabrán transmitirte la gravedad de las desgracias ocurridas allí. Como dirían los polacos, es una parte de la historia muy dura, pero es necesario recordarla para que no vuelva a repetirse.

4. Sus guías son estupendos

En las ciudades más importantes de Polania encontrarás a unos guías con carteles amarillo en los que pone ‘Free Walking Tour, ¡únete!’. Hacen tours tours gratuitos tanto en inglés como en español.  ¿¡Gratis!? Bueno, no son gratis: al final del tour ponen un bolsita para las propinas. En ningún momento te van a hablar de dinero durante el tour y la bolsita la dejarán a cierta distancia para que en ningún momento te sientas presionado. Sin embargo, son tan buenos que nadie duda en pagarles al final. Durante alrededor de tres horas el estupendo guía te descubrirá tanto los acontecimientos históricos como las leyendas y anécdotas más interesantes, y todo esto sin que su energía y su sonrisa decaiga en ningún momento.

Cuando fuí a Praga también hice Walking Tours, y no tuvieron ni punto de comparación. Allí existen varias empresas que se dedican a lo mismo, por lo que todas intentarán captarte y convencerte, llegando a molestarte. Hice dos visitas con empresas distintas. En una de ellas la guía no paraba de recordarnos cuanta propina le suelen dar, además de repartir tarjetas de publicidad con su nombre de distintas tiendas y restaurantes donde probablemente le daban comisión. En el segundo tour que hice el guía era bastante mejor, y aún así no aprovechó el tiempo ni la mitad de bien que los guías polacos. Así que no lo dudes: si visitas Polonia, únete a los Free Walking Tour

5. Su variedad de mitos y leyendas

Si bien en España las leyendas suelen girar alrededor de amantes, príncipes y princesas o motivos religiosos, en Polonia encontrarás algo completamente distinto. Conocerás la historia de la sirena de Varsovia (símbolo de la ciudad) y del dragón de Cracovia (incluso podrás visitar su cueva y ver sus huesos colgados a la entrada de la Catedral de Wavel). Sus leyendas suelen girar alrededor de monstruos mitológicos y acontecimientos sobrenaturales.

Si eres fan de los videojuegos, seguramente conozcas ‘The Witcher’. Este juego está basado en los libros del escritor polaco Andrzej Sapkowski y están basados en las leyendas del este de Europa. Tanto si has leido como si has jugado a ‘The Witcher’, podrás reconocer muchas de las historias cuando visites Polonia. Para todo aquel al que le guste la literatura fantástica, recomiendo encarecidamente los libros, como entretenimiento o como forma de conocer otra cultura: encontrarás un soplo de aire fresco al nor estar basados en los tópicos occidentales. 

6. Su comida

Entre las comidas polacas típicas puedes encontras la zapiekanka y los pierogies. La zapiekanka es comida rápida que venden en puestos callejeros: una especia de pan pizza, con base de champiñones, queso y carne o vegetales por encima. Los pierogies consisten en pasta rellena de carne, queso con patatas, moras… Pueden estar fritos o cocidos y puedes encontrar algunos con rellenos muy originales.

Por otro lado, los polacos flipan cuando les cuentas que en España la comida no es picante. Para que os hagáis una idea, se me ocurrió pedir alitas de pollo y acabé llorando a lágrima viva mientras me las comía en la plaza central de Breslavia. Y eso que me gusta el picante, pero sin que me deje el paladar completamente insensibilizado. Lo que para ellos no es picante, para el nivel español significa ‘pica moderadamente’. Si te dicen ‘pica un poco’, tradúcelo como ‘morirás entre horribles sufrimientos’. En esta zona de Europa la comida picante es bastante habitual (hasta las hamburguesas del McDonalds pican).

7. La gente

Puede que tu primera experiencia en Polonia sea tratar de comunicarte con una dependienta que no hable ni una palabra de inglés (ni mucho menos de español) y se enfade cuando no te entienda. No te dejes llevar por esta primera apariencia: la gente joven suele hablar inglés y, además, adoran a los españoles. En mi experiencia son gente muy abierta y simpatica, que no dudan en ayudarte en lo que haga falta. Para que te hagas una idea, su carácter recuerda más a los países mediterráneos que a los nórdicos. Eso sí: es altamente probable que su nivel de tolerancia al alcohol sea mayor que el tuyo. Siempre hay excepciones, pero te recomiendo no intentar seguirles el ritmo el primer día: primero observa como beben vodka como si fuera agua, y, si te sientes al nivel, únete.

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